„Lasst uns die Hände reichen, Freunde“: Warum es den Schmerz lindert

Leiden Sie unter regelmäßigen Schmerzen oder steht Ihnen ein einmaliger medizinischer Eingriff bevor, der Beschwerden verspricht? Bitten Sie einen Partner, da zu sein und Ihre Hand zu halten: Es ist wahrscheinlich, dass unsere Gehirnwellen synchronisiert werden, wenn ein geliebter Mensch uns berührt, und wir uns dadurch besser fühlen.

Denken Sie an Ihre Kindheit zurück. Was hast du gemacht, als du hingefallen bist und dir das Knie verletzt hast? Höchstwahrscheinlich eilten sie zu Mama oder Papa, um dich zu umarmen. Wissenschaftler glauben, dass die Berührung eines geliebten Menschen wirklich heilen kann, nicht nur emotional, sondern auch körperlich.

Die Neurowissenschaft hat jetzt den Punkt erreicht, den Mütter auf der ganzen Welt schon immer intuitiv gespürt haben: Berührung und Empathie helfen, Schmerzen zu lindern. Was die Mütter nicht wussten, ist, dass Berührungen die Gehirnwellen synchronisieren und dass dies höchstwahrscheinlich zur Schmerzlinderung führt.

„Wenn jemand anderes seinen Schmerz mit uns teilt, werden in unserem Gehirn die gleichen Prozesse ausgelöst, als ob wir selbst Schmerzen hätten“, erklärt Simone Shamai-Tsuri, Psychologin und Professorin an der Universität Haifa.

Simone und ihr Team bestätigten dieses Phänomen, indem sie eine Reihe von Experimenten durchführten. Zunächst testeten sie, wie sich Körperkontakt mit einem Fremden oder romantischen Partner auf die Schmerzwahrnehmung auswirkt. Der Schmerzfaktor wurde durch Hitzeeinwirkung verursacht, die sich wie eine kleine Verbrennung am Arm anfühlte. Wenn die Probanden in diesem Moment mit einem Partner Händchen hielten, wurden unangenehme Empfindungen leichter toleriert. Und je mehr der Partner mit ihnen mitfühlte, desto schwächer schätzten sie den Schmerz ein. Aber die Berührung eines Fremden hatte keine solche Wirkung.

Um zu verstehen, wie und warum dieses Phänomen funktioniert, verwendeten die Wissenschaftler eine neue Elektroenzephalogramm-Technologie, mit der sie gleichzeitig Signale in den Gehirnen der Probanden und ihrer Partner messen konnten. Sie fanden heraus, dass sich ihre Gehirnsignale synchronisieren, wenn Partner sich an den Händen halten und einer von ihnen Schmerzen hat: Dieselben Zellen in denselben Bereichen leuchten auf.

„Wir wissen seit langem, dass das Halten der Hand eines anderen ein wichtiges Element der sozialen Unterstützung ist, aber jetzt verstehen wir endlich, was die Natur dieses Effekts ist“, sagt Shamai-Tsuri.

Erinnern wir uns zur Erklärung an Spiegelneuronen – Gehirnzellen, die sowohl aufgeregt sind, wenn wir selbst etwas tun, als auch, wenn wir nur beobachten, wie ein anderer diese Handlung ausführt (in diesem Fall bekommen wir selbst eine kleine Verbrennung oder sehen, wie der Partner sie bekommt). Die stärkste Synchronisation wurde genau in dem Bereich des Gehirns beobachtet, der mit dem Verhalten von Spiegelneuronen übereinstimmt, sowie in jenen, in denen Signale über physischen Kontakt eintreffen.

Soziale Interaktionen können Atmung und Herzfrequenz synchronisieren

„Vielleicht verschwimmen in solchen Momenten die Grenzen zwischen uns und dem Anderen“, schlägt Shamai-Tsuri vor. „Ein Mensch teilt buchstäblich seinen Schmerz mit uns, und wir nehmen einen Teil davon weg.“

Eine weitere Versuchsreihe wurde mittels fMRI (funktionelle Magnetresonanztomographie) durchgeführt. Zuerst wurde ein Tomogramm für den Partner gemacht, der Schmerzen hatte, und der geliebte Mensch hielt seine Hand und sympathisierte. Dann scannten sie das Gehirn eines Sympathisanten. In beiden Fällen wurde Aktivität im unteren Parietallappen festgestellt: dem Bereich, in dem sich Spiegelneuronen befinden.

 

Partner, die Schmerzen verspürten und an der Hand gehalten wurden, hatten auch eine verringerte Aktivität in der Insula, dem Teil der Großhirnrinde, der unter anderem für das Schmerzempfinden verantwortlich ist. Ihre Partner verspürten in diesem Bereich keine Veränderungen, da sie keine körperlichen Schmerzen verspürten.

Gleichzeitig ist es wichtig zu verstehen, dass sich die Schmerzsignale selbst (Wissenschaftler nennen das schmerzhafte Erregung von Nervenfasern) nicht verändert haben – nur die Empfindungen der Probanden haben sich verändert. „Sowohl die Stärke des Aufpralls als auch die Stärke des Schmerzes bleiben gleich, aber wenn die „Botschaft“ das Gehirn erreicht, passiert etwas, das uns die Empfindungen als weniger schmerzhaft empfinden lässt.“

Nicht alle Wissenschaftler stimmen mit den Schlussfolgerungen des Shamai-Tsuri-Forschungsteams überein. Daher glaubt die schwedische Forscherin Julia Suvilehto, dass wir eher von Korrelation als von Kausalität sprechen können. Ihrer Meinung nach kann der beobachtete Effekt andere Erklärungen haben. Eine davon ist die Reaktion des Körpers auf Stress. Wenn wir gestresst sind, scheint der Schmerz stärker zu sein als wenn wir uns entspannen, was bedeutet, dass wir uns beruhigen, wenn ein Partner unsere Hand nimmt – und jetzt tun wir nicht mehr so ​​weh.

 

Die Forschung zeigt auch, dass soziale Interaktionen unsere Atmung und Herzfrequenz synchronisieren können, aber vielleicht auch, weil es uns beruhigt, in der Nähe eines geliebten Menschen zu sein. Oder vielleicht, weil Berührung und Empathie an sich angenehm sind und Hirnareale aktivieren, die eine „schmerzlindernde“ Wirkung haben.

Was auch immer die Erklärung sein mag, wenn Sie das nächste Mal zum Arzt gehen, bitten Sie Ihren Partner, Ihnen Gesellschaft zu leisten. Oder Mama, wie in der guten alten Zeit.

 

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